Известно, что в 1905 г. Николай II был склонен подавить революцию силой и в этой связи намеревался назначить военного диктатора. Однако, по воспоминаниям начальника канцелярии Министерства императорского двора А. А. Мосолова, человек, которого император прочил в диктаторы, заявил: «Если государь не примет программы Витте и захочет назначить меня диктатором, я застрелюсь у него на глазах...» Это был:

великий князь Николай Николаевич, командующий войсками гвардии в Петербургском военном округе;

Ф. В. Дубасов, московский генерал-губернатор;

Д. Ф. Трепов, петербургский генерал-губернатор.